Наука и технологии России

Вход Регистрация

Мартышки не прочь полакомиться летучими мышами

Биологи из Атлантического университета Флориды в Бока-Ратоне (США) впервые обнаружили, что дикие обезьяны в лесах Африки активно и целенаправленно ловят летучих мышей, мясо которых они поедают с большим аппетитом. Это может объяснять, по мнению специалистов, пути распространения лихорадки Эбола и других вирусных болезней рукокрылых среди приматов, а затем и людей, пишет журнал EcoHealth.

Обезьянка Иллюстрация сайта Photoshelter

Исследователи совершили это открытие, наблюдая за жизнью нескольких подвидов синих мартышек (Cercopithecus mitis) в национальном парке Гомбе в Танзании.

«То, как ведут себя обезьяны в таких случаях, их настырность при попытках поймать намеченную жертву, говорит о том, что приматы считают летучих мышей лакомой добычей», — заявила Кейт Детуайлер (Kate Detwiler).

Обезьяны пользуются тем, что днем летучие мыши впадают в спячку. Это позволяет им приблизиться к веткам, на которых ночуют рукокрылые, и схватить добычу, не испытывая серьезных проблем – в среднем, приматы достигали успеха в 85% случаев.

С помощью скрытых камер учёным удалось зафиксировать несколько десятков таких трапез. Временами мартышки обгладывали каждую косточку по 10-20 минут.

Если жертвам удавалось спасались из объятий охотников, те не оставляли попытки поймать их вторично, сопровождая погоню воинственными криками. Кроме того, обезьяны крайне неохотно расставались с добычей, недовольно реагируя на сигналы сородичей об опасности. Все это говорит о том, что они целенаправленно ловят летучих мышей, при любой возможности это сделать.

Диета синих мартышек привлекла внимание учёных после недавней эпидемии лихорадки Эбола в Западной Африке. Её распространение специалисты связывают с торговлей мясом обезьян.

До сих пор считалось, что приматы заражаются различными вируснами – Эболой, Марбургской лихорадкой и прочими опасными для человека болезнями – опосредованно, поедая фрукты и прочую растительную пищу, которая была случайно покрыта слюной и прочими выделениями летучих мышей.

Однако, за последние два века натуралисты-любители и местные жители неоднократно замечали, что многие виды обезьян, в том числе шимпанзе и некоторые мартышки, иногда поедают летучих мышей

Что интересно, синие мартышки переходили на «мясную диету» не везде, а только в тех участках лесов Танзании и Кении, где их ареалы обитания соседствуют с человеком. По всей видимости, появление там человека, привело к серьезным сдвигам в работе экосистемы, что заставило обезьян перейти на новый тип еды. Можно сказать, что в распространении Эболы обезьянами в ходе эпидемии 2014-2015 годов был частично замешан человек, заключают учёные.

STRF.ru

РЕЙТИНГ

4.95
голосов: 44

Обсуждение